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“Career” on Exorcism in Argentina

Alejandro Borgo

April 26, 2016


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What century are we living in? It may sound ridiculous, strange, weird, but a program in Parapsychology, “Angelology” and Demonology has been held (or presumably it will be held) in Santos Lugares, near Buenos Aires City since March 2016. It is supposed to be the first program that integrates parapsychology with “Exorcistic” disciplines (?). Reminder: we are not in the 14th century.

As everybody can read in the publicity ad, the program is taught by “the most recognized exorcist in the Argentine Republic” (sic): “Bishop and Doctor” Manuel Adolfo Acuña, who is supposedly qualified to recognize and discern “psychical, parasychological and spiritual phenomena”, with a special talent to judge “malignant interventions”. He claims to be an “Exorcist assistant” (Things aren't clear yet: sometimes he's a Doctor, sometimes he's an assistant).

Furthermore, Acuña claims to be a Lutheran Bishop, but he is not recognized as such by the Official Lutheran Church in Argentina.

“Bishop-Doctor” Father Manuel Adolfo Acuña.

I have personally debated with him in several TV shows, where he has talked about religion, paranormal phenomena and other issues, using pseudoscientific jargon. He claims to be an authority on UFOs, ghosts, exorcism, paranormal powers, subliminal perception, etc. I think he knows everything in the whole world! Believe it or not, he's being consulted by several “serious” journalists on TV, radio and all media.

It's also important to point out that this program “does not require previous studies”, which means that anybody can attend the classes, no matter what their educational background is. But he offers a degree, let's say a diploma, which is not official. I presume he doesn't want to have problems with the law, especially being involved in illegal medical practices, as it is regarded in article 208 of our Penal Code.

Acuña also offers a degree supported by the “School for the Personal Integral Development – Center for the Psychic-Spiritual Training”. Again, not official. The ad says that this degree is also endorsed by the International Academy of Theology and the Santa Sofía's Seminar, and that is supported by The Anthropological Center for Cultural Expressions of Rosario, Santa Fe province, Argentina! A lot of support from a lot of institutes, centers, academies... It sounds very weird.

The length of the program is “approximately” 3 years. What does “approximately” mean? I would like to know... Maybe evil is something not as easy to throw out as you think...

Not surprisingly, there is an intermediate degree: “Exorcistic Disciplines Consultant”, supported by the “First Exorcism and Liberation School of the Argentine Republic”.

The final degree incorporates the “professional” who attends the program to the “First International Brotherhood of Ecumenical Exorcists”. Very weird, isn't it?

I have sent an e-mail to Pablo Avelutto, Minister of Culture of Argentina telling him about my concern regarding this crazy and potentially dangerous “major”. To date, I have had no reply. I wrote to him that in the 21st Century, a course or major on this subject is unacceptable, not because of the subject, but because of the practice: there will be hundreds of “exorcists” trying to chase the devil out of hundreds of individuals. And we know about stories of people killed during an exorcism ritual.

Imagine hundreds of people being “exorcized” by these “professionals”, spreading superstition and magical thinking, and perhaps causing damage to innocent people who abandon scientific medical treatments because they think their illness is caused by evil possession.

The scientific community should be alerted, and should be reacting to this dangerous nonsense. Until now, scientists have remained silent. It certainly is a big mistake.


Carrera de Exorcismo en Argentina

¿En qué siglo vivimos? Puede parecer ridículo, extraño, raro, pero una carrera de Parapsicología, Angelología y Demonología se está dictando en Santos Lugares, cerca de Buenos Aires, desde marzo de este año (2016). Se supone que es la primera carrera que integra la parapsicología con disciplinas “exorcísticas”. Recordatorio: no estamos en el Siglo XIV.

Como todo el mundo puede ver en la publicidad, la carrera es enseñada por “el más reconocido exorcista de la República Argentina” (sic): “El Obispo y Doctor” Manuel Adolfo Acuña, famoso por sus ridículas apariciones en la TV local. Acuña está supuestamente calificado para reconocer y discernir entre “fenómenos parapsicológicos y espirituales”, con orientación especial para juzgar “intervenciones malignas”. Afirma ser un “Asistente Exorcista”, lo cual introduce cierta confusión: a veces es “Doctor” y otras es “Asistente”.

Además, Acuña jura ser un obispo luterano, aunque no está reconocido por la Iglesia Luterana Oficial de la Argentina.

“El Obispo y Doctor” Padre Manuel Adolfo Acuña.

Personalmente he debatido con él en varios programas de televisión, donde hablaba de religión, fenómenos paranormales y otros temas, usando la característica jerga pseudocientífica. Dice ser una autoridad en OVNIs, fantasmas, exorcismos, poderes paranormales, percepción subliminal, etc. ¡Creo que sabe acerca de todo lo que existe en el universo entero! Y lo más increíble es que es convocado por periodistas supuestamente “serios” en radio y TV para difundir sus disparates. No sé si los medios le creen, pero se ve que por lo menos lo quieren mostrar en pantalla.

También es preciso destacar que esta carrera “no requiere estudios previos”, lo cual significa que cualquier mortal puede asistir a las clases, no importa qué títulos tenga, ni si los tiene. Pero Acuña ofrece un título, digamos un diploma, que no es oficial. Presumo que no quiere tener problemas con la ley, especialmente con el ejercicio ilegal de la medicina.

Como si todo esto fuera poco, Acuña ofrece además un título avalado por la “Escuela para el Desarrollo Personal Integral” – Centro para el Entrenamiento Psicoespiritual”. Tampoco es oficial. El aviso dice que el título está reconocido por la Academia Internacional de Teología y el Seminario Santa Sofía, y avalado por El Centro Antropológico de Expresiones Culturales de Rosario, provincia de Santa Fe. Un montón de institutos, centros, academias apoyando esta locura. Suena muy raro.

La carrera dura aproximadamente 3 años. ¿Qué significa “aproximadamente”? Me gustaría saberlo… Tal vez el demonio sea algo no tan fácil de expulsar…

Existe un título intermedio: “Consultor sobre Disciplinas Exorcísticas”, avalado por la “Primera Escuela de Exorcismo y Liberación de la República Argentina”. El título final incorpora al alumno automáticamente a la “Primera Hermandad Internacional Ecuménica de Exorcistas”. No ahorran extrañas palabras para ponerle nombres a sus instituciones.

He enviado un e-mail a Pablo Avelutto, Ministro de Cultura de la Nación, advirtiéndole sobre mi preocupación sobre esta propuesta demente y potencialmente peligrosa. Hasta la fecha, no obtuve respuesta. Le escribí diciéndole que en el Siglo XXI, un curso o carrera sobre estas disciplinas es inaceptable, no por la materia en sí, sino por la puesta en práctica de rituales exorcistas. Imagínense a cientos de “exorcistas” tratando de expulsar demonios de cientos de individuos, amparados en un diploma. Sabemos de historias de gente que ha muerto durante un ritual de exorcismo.

Se abre otra puerta para la expansión de la locura masiva, con la probabilidad de que gente inocente abandone tratamientos médicos válidos porque creen que su enfermedad está causada por la posesión diabólica.

La comunidad científica debería estar enterada, y debería reaccionar a este peligroso sinsentido. Hasta ahora, los científicos permanecen en silencio, lo cual es un grave error.

Alejandro Borgo

Alejandro Borgo is a journalist and paranormal researcher based in Argentina. In 1990 he co-founded CAIRP (Centro Argentino para la Investigación y Refutación de la Pseudociencia), the first Argentinian skeptical group.